El día 11 del 11, a las 11h, de 1918… “El fin de la Primera Guerra Mundial”

HerosDurante algunas semanas de otoño se puede ver como muchos ingleses llevan una amapola en la solapa y decoran monumentos y jardines con esta flor. Y la razón es que con ello rinden homenaje a sus caídos en la I Guerra Mundial con el Remembrance Day, que se celebra cada 11 de Noviembre, día del Armisticio de la Primera Guerra Mundial.

En efecto, hace exactamente 101 años,  el 11 del 11, es decir el 11 de noviembre, del año 1918, se ponía fin a la I Guerra Mundial.

-Waffenstillstand_

Pintura que representa a la firma del armisticio en el vagón.

A primeras hora de la madrugada de ese 11 del 11 de 1918, en concreto a las 5:20h, se firmaba el llamado Armisticio de Compiègne, un tratado  entre los Aliados y el Imperio alemán que significaba el fin de las hostilidades en el Frente Occidental. Este armisticio, por el cual los alemanes reconocían su derrota, se firmó  en un vagón estacionado en el claro de Rethondes, en el bosque de Compiègne, al norte de París.

El tratado entró en vigor como hora simbólica a las 11 de la mañana. Con ello, además, se quería dar tiempo a comunicar la noticia a las distintas unidades que estaban desplegadas en el frente.  A las 11 de la mañana, las campanas resonaron en todas las ciudades y pueblos de Francia y, en el frente lo hacían las cornetas indicando el alto el fuego, aunque eso no evitó toda una serie de muertes inútiles más esa misma mañana.

Se ponía fina a la Gran Guerra después de cuatro años de lucha atroz. En esta fatal contienda que duró 4 años, 3 meses y 14 días, y en la que participaron 158 países, supuso una pérdida de vidas de casi diez millones de combatientes y resultaron heridos otros veinte; además de los civiles que se estiman en más de siete millones de personas… !Sólo la peste negra había sido más destructiva¡ Todo ello, sin contar la destrucción que dejó atrás –aún hoy en día hay partes de la Zona roja en Francia en las que no se puede entrar por lo contaminadas que quedaron– y las pérdidas económicas que acarreó.

Zona Roja Francia

Zona Roja en Francia

Y mientras en París el pueblo aplaudía al jefe del gobierno Georges Clemenceau, en Alemania, cuya tierra ha permanecido intacta durante todo el conflicto, el alivio vendrá acompañado de una fuerte humillación que se verá intensificada poco después con la ratificación del armisticio.

De hecho, el armisticio tuvo que ser prorrogado hasta tres veces hasta la firma  final en el Tratado de Versalles, el 28 de junio de 1919 (paradójicamente justo cinco años después del asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria y de su esposa, la condesa Sofía Chotek, que fue el detonante del inicio de la guerra, que comenzaría un mes después el 28 de julio de 1914).

Es aquí, con la firma de este “tratado de paz” cuando el sentimiento de humillación alemana aumentará, ya que los términos impuestos por los aliados a Alemania serán tan duros que, creo que estaremos todos de acuerdo en que esta “revancha” supondrá un punto de inflexión y será el germen que alimentará el auge del nazismo y las terribles consecuencias postreras: La Segunda Guerra Mundial. Una prueba de ello es el hecho de que Hitler obligó a Francia a firmar un armisticio el 22 de junio de 1940, en el que se acordaba el cese de las hostilidades entre Alemania y Francia, en el mismo vagón en el que se firmó el Armisticio de Compiègne, situado en el mismo sitio en el que se había firmado el armisticio de 1918. !No hay mayor venganza!

Así, la que iba a ser la guerra que terminara con todas las guerras, no fue sino el preámbulo de la Segunda Guerra Mundial, que estalló 21 años después y que, desgraciadamente, resultaría ser mucho más virulenta contando las escalofriantes cifras de entre 50 y 55 millones de muertes entre la población civil y entre 21 y 25 millones entre los combatientes para cuando Japón firmó su rendición el 2 de septiembre de 1945. Sin duda, la mayor barbarie de la humanidad a su propia especie, y aunque quisiéramos que esto nos hubiera servido de escarmiento y aprendizaje, parece que el “Hombre” tristemente !no solo tropieza dos veces con la misma piedra!

Napoleón…una vida plagada de anécdotas (I). “Napoleón contra Roma”

napoleon-faceQue más se podría contar de Napoleón Bonaparte!!! De él se han escrito innumerables biografías que nos relatan todos los pormenores de su vida, su infancia y juventud, su escalada progresiva en el ejercito, su llegada al poder, su vida privada, sus éxitos y derrotas, … su muerte. Una vida entre la realidad y la leyenda que ha sido comparada a otros grandes conquistadores: Alejandro Magno y Julio César.

Pero me he querido centrar en el aspecto humano, en sus fobias y filias, y en aquellos aspectos de su vida cotidiana y de las anécdotas que la salpicaron para conocer a la persona, no al mito!!!

NAPOLEÓN CONTRA ROMA!!!
El Papa Pío VI se vio sumergido en la Revolución Francesa con un ambiente cargado de un fuerte sentimiento anticlericalismo. El Papa tomó partido de esta coyuntura apoyando a la coalición europea en contra de Francia quien además se había atrevido a “ejecutar” al propio monarca Luis XVI. Ello lo convertiría en enemigo de la República. Sigue leyendo

LOS AUGURIOS DE LUIS XVI REY DE FRANCIA “Nunca en 21”

Luis XVI retratado por Antoine-François Callet, Museo del Prado, Madrid.

El gran magnicidio, decretado por el propio pueblo, que supuso la muerte de Luis XVI, en una época marcada por profundos cambios sociales y políticos, no está exenta de alguna “anécdota” curiosa. Luis XVI era un hombre muy supresticioso que seguía a pies juntillas los consejos de su astrólogo. Éste le había aconsejado que evitara realizar actividades importantes el día 21 de cada mes,  pero, sin embargo, como ahora veremos, no siempre pudo hacerle caso.

Antes, hagamos un repaso de los acontecimientos.

La  llegada de un nuevo siglo, el S. XVIII, marcó una serie de cambios trascendentales en la mentalidad occidental. El Antiguo Régimen de los siglos previos de la Edad Moderna estaba marcado esencialmente por tres factores:

1-El Absolutismo real. El rey pretendía que su poder derivaba de Dios, a quien únicamente debía cuenta de sus actos.

2- La ausencia de representación popular. Los súbditos no tenían ningún derecho, pero sí el deber de obedecer.

3- Y el papel privilegiado de la nobleza y el clero.

 Este sistema, sin embargo, que se había desarrollado en Europa desde el Renacimiento, comenzó a ser cuestionado con la llegada de las ideas de la Ilustración Estas ideas, reflejo de las necesidades y tensiones de una sociedad cambiante, se basaron en el nuevo conocimiento científico del siglo XVII, que engendró una nueva fe en la razón y en el progreso. Voltaire, Diderot, D´Alambert, Rousseau,…… son algunos de los autores más representativos de este movimiento.. Estas ideas se difundieron entre la nobleza y sobre todo entre la burguesía quienes, con mayores ambiciones que los nobles, pretendían  implantar gobiernos verdaderamente representativos, basados en dos derechos fundamentales:

*Libertad, para expresar las opiniones.

* Igualdad de todos los hombres ante la ley.

Esto llevó a un rechazo de la autoridad y a una afirmación de los Derechos del Hombre, expresados en la famosa declaración de Rousseau de que el hombre nace libre, pero en todas partes está encadenado. A finales del siglo XVIII, estas ideas fructificarían primero en América, con la independencia de las Trece Colonias inglesas de América del Norte(1776), y después en Europa, con la Revolución francesa de 1789, culminando en un sistema liberal.

Una cadena de acontecimientos marcados por la inestabilidad política, social y económica desembocarían en la Toma de la Bastilla.  El 14 de julio el pueblo de París asalta la antigua fortaleza de la Bastilla, utilizada como prisión y considerada como símbolo del despotismo regio.

El primer paso que tomó la Asamblea fue la elaboración de  la Declaración de Derechos del hombre y del ciudadano el 26 de Agosto de 1789, Influida por la Declaración de Indepedencia de los EEUU del 4 de julio de 1776 que quedaría  sintetizada en  tres principios: “Liberté, Égalité, Fraternité”, verdadero emblema de la Revolución

Luis XVI, tras los acontecimientos de octubre en que el pueblo dirigido por “Las furias” que marcharon sobre Versalles,  se instaló en París y fingió aceptar la Constitución en 1790, por la que Francia funcionaría como una monarquía constitucional.  Sin embargo, tras su aparente conformidad, Luis XVI había pedido ayuda a los monarcas extranjeros e intentó huir de Francia. A partir de aquí, la fecha 21 jugará un papel un tanto macabro en la vida del monarca:

  • El 21 de junio de 1791 fue arrestado durante su intento de huida en Varennes.

    Jean Duplessis-Bertaux – Regreso de Varennes a Paris

  •  El 21 de septiembre de un año después vio cómo la Monarquía en Francia era abolida.
  • Y  el 21 de enero de 1793 fue ejecutado en la guillotina.

    Ejecución de Luis XVI Illustrateur; Charles Monnet (1732-180.?). Bibliothèque nationale de France)

La reina María Antonieta,  hermana José II de Hasburgo, Emperador de Alemania y Austria, sería también ejecutada meses más tarde el 16 de octubre.

La historia se repite??? A otro protagonista, Julio César,  unos siglos antes también le vaticinaron que se cuidara de una fecha “Los Idus de marzo”… Vaya! otro magnicidio…pero eso es otra historia!!!

Fuentes:

  1. MUJERES DE LEYENDA
  2. TRIANON DE LA REINA
  3. MUY INTERESANTE
  4. http://es.wikipedia.org
  5. http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0257-01/indiceh.html