Clodia, la rebeldía hecha mujer!!

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Catulo leyendo sus poemas en casa de Lesbia – Sir Laurence Alma Tadema

Clodia – forma “plebeya” de su nombre patricio, Claudia Metela –, aunque seguramente escandalizara a las matronas más conservadoras de su tiempo, ha dejado huella en la historia por varias razones, sin embargo las más de las veces éstas no fueron favorables para ella. La primera precisamente fue el haber suscitado el amor del joven poeta, Cayo Valerio Catulo, quien dándole el nombre de Lesbia (1), le dedicó versos hermosísimos alabando su belleza.  Sigue leyendo

La indumentaria de las matronas romanas

El cine y últimamente la televisión nos tienen acostumbrados a mostrar a las romanas, salvo excepciones, algo frívolas en su modo de vestir y de adornarse.  Esto ha llevado a la idea equivocada de que las mujeres romanas iban mostrando sus cuerpos, pero nada más lejos de la realidad. Generalmente iban muy tapadas y, de hecho, en público y por la calle no debían mostrar su cuerpo ni siquiera casi las manos y muy poco de la cabeza.

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Serie Spartacus

Evidentemente, como cualquier mujer, a las romanas también les gustaba vestir lo mejor posible y, ante todo, mostrar con ello su status social, pero todo ello sin caer en la obscenidad. Buena prueba de que eran coquetas lo tenemos en la reacción a la Lex Oppia, cuya promulagación, en el contexto de la II Guerra Púnica, dio lugar a la prohibición a las mujeres de portar, entre otras cosas, cierta cantidad de joyas. Ante esta restricción las matronas no dudaron en movilizarse y concentrarse en Roma para conseguir que se derogase, como finalmente se hizo. Sigue leyendo

Roma terminó con quien empezó!! Una cuestión de nombres…

No, no me he vuelto loca! Este título se debe a una curiosidad sobre el nombre de los hombres con quienes se inició y terminó la historia de esta gran potencia. Veámoslo!!

La tradición y Tito Livio nos cuenta que Roma fue fundada, junto con su hermano gemelo Remo, por Rómulo en el siglo VIII a.C. ( en el año 753 aC). Rómulo fue el primer rey romano. Todos conocemos las visicitudes de Roma, pasando de la Monarquía a la República y al Imperio. A lo largo de la historia de Roma, muchos fueron los personajes que dirigieron los designios de la ciudad eterna, y así llegamos desde el mito, con el primer Rómulo,  a la caída del Imperio para cerrar el círculo, con otro Rómulo. Así, es.  ya que el último emperador del Imperio Romano de occidente fue Flavio Rómulo Augusto, otro Rómulo. Con este emperador, nacido en Rávena, se da por concluido el Imperio Romano, aunque en realidad el imperio de oriente siguiera vigente algunos siglos más. Sigue leyendo

Juegos de manos… una de romanos!!!

Ilustración para acompañar el reportaje de Elena Soto sobre el estudio de filólogos de la UIB y de la Universidad de Barcelona sobre la gestualidad en la Antigüedad romana.

¡TODOS LOS GESTOS LLEVAN A ROMA!

Todos, en algún momento u otro, nos hemos preguntado el por qué de los gestos. ¿De dónde surgen?, ¿Cuál es su origen?, ¿Cómo han llegado a nosotros?, ¿Por qué cruzamos los dedos deseando que algo salga bien?, etc.

Esto precisamente me sucedió a mi cuando, hace poco, una amiga cumplía años y quería dedicarle algún “regalo” especial: desvelar el origen del  famoso “tirón de orejas”. De ahí que me encontré que las Universidades de Baleares y Barcelona acababan de publicar un estudio, y de ahí la publicación “El por qué de nuestos gestos”, extraído de los textos y de la iconografía de la Antigüedad, habiéndo llegado a conclusiones muy interesantes. Los investigadores han podido documentar gestos que se han conservado a través de los tiempos y nos han llegado con el mismo significado; otros que desaparecieron; y otros que son usado todavía pero con distinto significado. Sigue leyendo

¿TRUCO O TRATO?

Hoy es la noche de Halloween… Noche de Brujas o Noche de Difuntos. Hoy, las casas y calles de medio mundo se llenan de disfraces, miedos, risas… y de Truco y Trato!

En España y los paises látinos como Chile, Méxio, Perú…, al día 01 de noviembre, se le conoce como El Día de Todos los Santos en el que se rinde culto a los muertos. Precisamente de ahí su origen, ya que Halloween proviene de All Hallows’ Eve (Víspera de Todos los Santos).

Una de las costumbres más arraigadas en la noche de Halloween, entre los niños y no tan niños, es disfrazarse, cuanto más terrorífica y esperpénticamente mejor, y recorrer las calles al asalto de las casas vecinas lanzando el famoso grito ¡truco o trato! (trick or treat). La tradición exige que el vecino ceda a este “terrible chantaje”, regalando a los niños todo tipo de dulces y golosinas haciendo, por tanto, “trato”. De no ser así, se expone a sus travesuras.

La fiesta llega a Estados Unidos y se populariza con la llegada de los irlandeses en 1840, aunque la difusión de la fiesta de Halloween arranca en Minnesota, con la celebración del primer desfile en 1921.  Hoy día es un icono mundial gracias a la influencia de la cultura norteamericana y su aparición en la mayoría de series de televisión y dibujos animados, la publicidad y las películas: ¿quien no recuerda la imágen de la película ET cuando a éste lo disfrazan de fantasma?

Escena de la Película ET

PERO HAGAMOS UN POCO DE HISTORIA

En el siglo V aC, en la Irlanda de los Celtas, el 31 de octubre se celebraba el festival de Samhain “fin del verano” que era considerado su “año nuevo”. Los Cletas creían que con la llegada de la estación oscura, la línea que une a este mundo con el Otro se estrechaba y  los espíritus, al caer la noche, regresaban y rondaban por toda la tierra. Para apaciguarlos, se encendian enormes hogueras. Para protegerse de ellos, la gente solía disfrazarse con vestimentas hechas con pieles de animales y así poder confundirlos.

Con la llegada de Roma, el cristianismo trató de acabar las celebraciones paganas y hubo de adaptarlas, por lo que se cambió la fecha de Todos los Santos de mayo a noviembre y el nombre de Samhain por All Hallow Eve, adoración de todos los mártires.

¿TRUCO O TRATO?

La leyenda cuenta que, entre los espíritus, había uno terriblemente malévolo llamado Jack O’Lantern quien, obligado a vagar entre cielo e infierno paseaba con una linterna de nabo hueco y carbón ardiendo,deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente “truco o trato”. Lo mejor era hacer “trato”, sin importar el coste que éste tuviera, pues de no pactar, éste usaría sus poderes para hacer “truco”, es decir, para maldecir la casa y sus habitantes.

Jack_O_Lantern

Como protección surgió la idea de crear en los nabos formas horrendas, que pasarían a ser calabazas (que acabarían recibiendo el nombre del espíritu), más fáciles de vaciar.

¿POR QUÉ SE ENTREGAN DULCES?

Durante las celebraciones de “Todos los Santos”  la gente pobre visitaba las casas de las familias más acomodadas para recibir pasteles denominados ‘tortas del alma’. Como pago, los que recibían los alimentos prometían rezar por las almas de sus parientes muertos.

En Escocia e Irlanda, los jóvenes pedían regalos, pero en vez de rezar cantaban una canción, recitaban un poema, contaban un chiste o hacían una suerte de truco antes de sellar el trato y recibir la ofrenda, que normalmente consistía en frutas, nueces o monedas.

En la Edad Media, los aldeanos empezaron a vestirse como fantasmas, demonios y otras criaturas, y a realizar travesuras a cambio de comida y bebida.

Sin embargo, otras teorías relacionan al popular ‘truco o trato’ con la costumbre británica de que los niños llevaran máscaras rogando por algunos peniques durante la noche de Guy Fawkes, celebración que conmemoraba la frustrada Conspiración de la Pólvora con la que en1605 se intentó matar al rey Jacobo I. Algunos colonos la llevaron a Estados Unidos.

Y otras curiosidades…

También se cuenta que, durante Samhaim, en algunas partes del sur de Irlanda se llevaba a cabo la procesión de Láir Bhán (yegua blanca). Esta consistía en que alguien, cubierto con una sábana blanca, arrastraba un esqueleto de caballo decorado, el cual representaba al Láir Bhán. Detrás de él se apostaba un grupo de jóvenes armados con cuernos de vaca, con los cuales resoplaban delante de cada una de las casas por las que pasaban. En cada una de ellas recitaban versos y sus habitantes debían darles una donación de comida u otros regalos. Según la creencia, cuanto más grande era la ofrenda, más grandes serían las bendiciones que le otorgaría Muck Olla (un antiguo Dios celta)

Al parecer, también se dice que la gente en Europa usaba máscaras para espantar los espíritus que provocaban las sequías y otros desastres.

También se dice, sobre el origen de la calabaza, que se utilizaban como linternas para iluminar el camino a casa de los familiares y vecinos de los espíritus.

Las velas en la noche de Halloween son muy importantes pues se piensa que para que los espíritus no perturben tu sueño y evitar las pesadillas es necesario poner una vela en la ventana de la casa por cada familiar difunto.

La verdad que cualquiera de las versiones es a la que menos terrorífica y con un poquito de imaginación podremos trasladarnos a esos días de magia y misterio.

Entonces…¿Truco o Trato?

Fuentes: El Intransigente.com , History Chanel, Arquehistoria